Дуэйн Уэйд

О величии и обыденности, жертвенности и ответственности

«Иногда я просто останавливаюсь посреди площадки и оглядываюсь по сторонам. Я вижу двадцать тысяч фанатов, я слышу как они кричат. Одни поддерживают меня, другие же наоборот болеют против меня. Я чувствую это бурлящее море вокруг себя. И в этот момент я всегда очень четко понимаю, что благословлен играть в НБА, выступать на самом высоком уровне. Внутри нарастает трепет и желание быть лучше, чем я есть на самом деле. Я выдыхаю и полностью отдаю себя игре, благодарю Бога за то, что могу сделать вечер этих и других людей со всех уголков мира немного ярче и счастливей».

Его прозвали «Флэш», потому что его скорость и резкость движений были невероятными, а то, что он делал на паркете, было под силу только супергероям.

Дуэйн Уэйд – человек, который поднимался все выше, несмотря ни на что.

Жесткое начало

Дуэйн-младший появился на свет 17 января 1982 года. Малыш родился в Чикаго, точнее в «South side», одном из самых криминальных районов города, который имеет мало общего со светом. В таких местах жизнь не бывает легкой, и ребенок сразу почувствовал это.
Мать мальчика звали ДжоЛинда, ей было двадцать три. Новорожденный Уэйд был ее четвертым ребенком, все ее дети были от разных отцов. Больше всего ДжоЛинда любила смешивать в себе кокаин, героин, сигареты и алкоголь.
Его отец, Дуэйн Уэйд-старший, также имел пристрастие к наркотикам, но они не имели над ним такой власти, как над ДжоЛиндой. В конце семидесятых Дуэйн провел три года в армии, из которой он вернулся другим человеком, строгим и иногда жестоким. В попытках подняться со дна и найти для себя лучшую жизнь, он решил развестись с матерью своего сына.

Они разошлись вскоре после рождения общего ребенка. Каким-то чудом, суд присвоил ДжоЛинде право опеки над двумя детьми. Двое других были отданы в приют. Папа ушел и Уэйд-младший остался с мамой и старшей сестрой Трагил.

«Я рос и на моих глазах происходили страшные вещи. Люди продавали наркотики прямо у моего дома и там же принимали их. Казалось, что у всех есть оружие, настолько часто стреляли на улице. Однажды я вышел вынести мусор и увидел труп в мусорных мешках, его просто выбросили в контейнер», - делился воспоминаниями о детстве Дуэйн.

«South side» в Чикаго погубил немало людей. Некоторые умерли на улицах от случайной пули или становились жертвами грабежа, так и не докричавшись до помощи. Другие теряли надежду на лучшую жизнь и просто присоединялись к уличным бандам, чтобы просто плыть по течению и умереть в перестрелке или от передозировки.

ДжоЛинда нашла себе нового мужа, отчим не упускал возможности поднять на мальчишку руку. В их маленькой квартирке часто громко звучала музыка и ругань. Мать Дуэйна приводила туда побольше друзей и вместе с ними упивалась наркотиками, прямо на глазах у детей.

«Я видел, как по всей квартире лежали иголки. Видел как мама колется. Я видел много подобных вещей», - говорил Уэйд в интервью «ESPN».

Был случай, в их дом ворвались полицейские с оружием наготове, они искали ДжоЛинду. Оказалось, что помимо употребления, она еще и торговала наркотиками. В другой раз мама Уэйда просчиталась с дозировкой ЛСД и была госпитализирована, врачам с трудом удалось сохранить ей жизнь.

Дуэйн искренне любил мать, несмотря ни на что. Он ценил каждую секунду совместного времени с ней. Он обнимал и утешал ее во время очередной «ломки». Уэйду-младшему было шесть, но он был твердо уверен, он знал и верил, что сможет вернуть ДжоЛинду к жизни. Маленький мальчик, который пока успел познать всего два чувства, постоянный страх и всепоглощающую любовь к маме и сестре, внушал себе с самого детства, что однажды спасет любимых женщин из ада, в котором они живут.

В семье Дуэйна постоянно ощущалась нехватка денег, но иногда эта проблема вставала настолько остро, что не всегда находись деньги даже на еду. Мать не могла позаботиться об маленьком Уэйде и поэтому эту обязанность взяла на себя его сестра.

Трагил могла похвастаться хорошей успеваемостью в школе и именно на ней лежало большинство хлопот по дому и уходу за младшим братом. Она пообещала себе, что убережет Дуэйна от неприятностей и не даст ему попасть в ловушку улиц.

«Моей главной задачей было оградить брата от влияния других ребят. Я все время повторяла ему, что он не такой как они, что он особенный и ему не нужно брать с них пример», - рассказывала в интервью Трагил.

Старшая сестра помогала Уэйду-младшему учиться читать и писать, собирала его в школу, сидела с ним за домашним заданием, готовила для него. Она водила его по музеям и в церковь, каждое воскресенье.

«Она (Трагил) вырастила меня. Она одна из основных причин того, что я не встревал в неприятности. Сестра помогла мне сфокусироваться на том, чтобы стать хорошим и трудолюбивым человеком. Неважно, какая проблема возникала, Трагил всегда была рядом, готова помочь мне принять правильное решение», - признавал Дуэйн.

Дуэйну почти исполнилось девять. Его тринадцатилетняя сестра забирала брата из школы. Она ждала пока он попрощается со своим одноклассником, и в какой-то момент заметила, как тот достает из кармана пакет с белым порошком и перекладывает его в рюкзак. Трагил испугалась и поняла, что просто не может постоянно быть рядом с братом, оберегать и заботиться о нем. После этого события, в один прекрасный день, она сказала Дуэйну, что хочет вместе с ним сходить в кино, но вместо этого отвела Уэйда-младшего в дом его отца. Трагил попросила брата остаться жить у папы, объяснила Дуэйну-старшему ситуацию с ДжоЛиндой и ушла обратно в «South side».

Отец Уэйда жил в маленьком и благополучном пригороде Чикаго, в собственно доме, с новой женой Бейси МакДаниел, у которой было трое сыновей от предыдущих отношений. Первое, что заметил мальчик это большой гараж, больше чем вся их квартира, и красивое кольцо, закрепленное на нем. Именно здесь Дуэйн-младший начал всерьез играть в баскетбол и оттачивать свои навыки. Вторым откровением стало то, что здесь не стреляли по ночам.

Новая семья Уэйда часто играла два на два возле своего гаража. Такие матчи начинались рано и затягивались до самого вечера, из-за чего дети даже пропускали школу. Дуэйн, его отец и двое сводных братьев не щадили друг друга в этих баталиях. Там не было места перерывам на какао и дружеским похлопываниям по плечу. Никакие фолы не свистелись, очки в основном набирались из-под кольца, с сопротивлением и болезненными ударами локтями. Уэйд-старший не щадил ни родного сына, ни своих пасынков. Он толкал мальчишек рукой или бедром, во время их бросков, чтобы вывести их из равновесия. Маленький Дуэйн падал после каждого столкновения, он ударялся об асфальт, из ссадин проступала кровь. Но ребенок не жаловался, он вставал, раз за разом, и продолжал атаковать кольцо, несмотря ни на что.

Отец Уэйда не шел ни на какие компромиссы и считал, что чем жестче он будет вести себя с детьми, тем быстрее они свыкнутся с трудностями взрослой жизни.

«Мой отец научил меня тому, какой жесткой может быть игра в баскетбол. Когда я стал играть профессионально, я не боялся контакта и был готов ответить на каждое столкновение. Мои падения и все новые попытки забить мяч в детстве сделали меня сильнее», - говорил о полученном опыте Уэйд.

Дуэйн привыкал к новому дому, к своим сводным братьям и к нормальной жизни, вдали от постоянных криминальных разборок и голода. Он встретил девочку по имени Савон, они начали встречаться. И тут мальчику позвонила сестра. Она сказала, что их мать задержали на месте преступления, в тот момент, когда она продавала крэк. У ДжоЛинды уже был условный срок, ее арестовали и приговорили к тюремному заключению.

Десятилетний Уэйд навестил маму один раз. Это был болезненный опыт для него. Он видел ДжоЛинду через перегородку и не знал, что сказать, не знал, как ей помочь. Ему было жаль ее. Он был зол на себя, за то, что позволил сестре увезти себя к отцу и оставил мать. Он плакал и говорил ей, что все будет хорошо, что он с ней и все обязательно наладиться. Позже Дуэйн назовет этот период худшим в своей жизни.

С арестом ДжоЛинды у Трагил больше не было причин оставаться в Чикаго. Она окончила школу, устроилась на подработку и накопила денег для переезда. Сперва она проведала брата, удостоверилась, что он в безопасности в новом доме. После этого она сообщила Дуэйну, что уезжает в Сан-Диего.

Трагил переехала в новый город, где поступила в колледж на учителя младших классов. Она все также хотела заботиться о детях.

Уэйд-младший в один момент терял двух людей, которых любил больше всего на свете.

«Возьми чертов мяч, не ной, не думай ни о чем, просто играй»

Отец не особо пытался успокоить сына и не хотел говорить о своей бывшей супруге и ее злоключениях. Он посоветовал Уэйду сосредоточиться на занятиях в школе, точнее на спортивных тренировках.

Дуэйн учился в старшей школе Ричмонд Хай. Он одновременно играл за баскетбольную и футбольную команду своего учебного заведения. Из-за того, что уделять время приходилось двум разным видам спорта, успехи были средними и там и там. Уэйд-младший часто оказывался на баскетбольной скамейке запасных и был в тени своего сводного брата Деметриса, который считался школьной звездой. После первого года в старшей школе Дуэйн решил, что пришло время определиться с любимым спортом и полностью посвятить себя чему-то одному. Он выбрал баскетбол, решил, что обязательно добьется успеха и пробьется в НБА. Спустя много лет Уэйд говорил, что ему вспоминались игры всей семьей у кольца, возле гаража. Он понял, что баскетбол нравится ему больше.

К тому же Дуэйн Уэйд нашел своего баскетбольного кумира, им естественно стал Майкл Джордан, а его любимой командой были «Буллз». Мальчишка из Чикаго просто не мог не влюбиться в игру Джордана.

Все лето Дуэйн усердно тренировался, оттачивал свой бросок и посвящал баскетболу все свободное время. Это не прошло даром. В новом учебному году он стал главной звездой своей команды, а также лучшим игроком, как в защите, так и в нападении. В декабре Уэйд выдал два матча подряд, в которых набрал сорок восемь и сорок два очка. Его команда закончила сезон с показателем 24-5, а Дуэйн стал рекордсменом школы по количеству набранных очков и совершенных перехватов за один сезон.

Потенциал парня был виден многим, но колледжи не засыпали его предложениями о поступлении, и причина здесь крылась совсем не на баскетбольном паркете. Уэйд никогда не уделял много времени учебе и она нанесла ответный удар. Его средний балл сильно не дотягивал до проходного во многие именитые высшие учебные заведения. Только три колледжа, имевшие команды в NCAA, были готовы приять Дуэйна. Ими были – «Университет Де Поля» в Чикаго, «Иллинойс Стэйт» в Нормале и «Университет Маркетта» в Милуоки. Уйэд решил идти в «Маркетт».

«Маркетт был самым известным и крупнейшим учебным заведением, из тех, что пытались заманить меня к себе. Я был счастлив от того, что смогу выступать за них», - признавался Дуэйн.

Весь свой первый сезон в студенческом баскетболе Уэйд провел вне игр за свою новую команду. Причиной был не игровой тонус и не травмы. Университет согласился принять его, но с условием, что в первый учебный год он сможет только тренироваться с баскетбольной командой ВУЗа, но не играть. «Маркетт» отстранил Дуэйна от игр по одной простой причине, учебное заведение требовало, чтобы их студент сначала сосредоточился на учебе и подтянул свои отметки, а потом уже выходил на паркет.

Тут на помощь Уэйду неожиданно пришла мама его девушки. Мать Савон, Дарлин Фунчес, относилась к парню своей дочери как к сыну. Она стала заниматься с ним дни напролет и готовила его к занятиям и экзаменам. Дуэйн был очень ей благодарен. Он также заметил, что этот период помог ему лучше понять баскетбол. Когда он ходил на матчи «Маркетта», то с трибун подмечал то, чего до этого не мог увидеть, находясь на площадке.

Дополнительные занятия не прошли даром, и Уэйд значительно повысил свою успеваемость. Ему разрешили участвовать в играх NCAA.

Второй сезон он уже начинал полноценным членом баскетбольной команды.

Тренером «Золотых орлов» (прозвище «Маркетта») был Том Крин. Он требовал от своих подопечных постоянной работы над собой и ставил только самые высокие цели.

«Поначалу мне не нравились наши тренировки в колледже, я думал, что оно просто того не стоит. Зачем так сильно выкладываться на тренировках, если все важное происходит в игре? Но я стал замечать, что становлюсь все лучше. Мы стали выигрывать и все получалось просто отлично. Тогда я и понял, зачем все это было нужно», - вспоминал Дуэйн о своих первых месяцах в университете.

В сезоне NCAA 2001-2002 Уэйд быстро стал лучшим игроком и главной звездой своей команды. Он был лидером «Золотых орлов» по набранным очкам (17.8), подборам (6.6), результативным передачам (3.4), блок-шотам (1.1.) и перехватам (2.5) в среднем за игру. Благодаря такой универсальности своего лидера «Маркетт» закончил регулярный сезон с результатом 26-7 и вышел в плей-офф. К несчастью для ВУЗа из Висконсина они потерпели поражение сразу же после выхода в решающую стадию.

Несмотря на ранний вылет после дебютного года в NCAA Дуэйн назывался одним из лучших игроков своей конференции и одним из самых талантливых юношей США.

Помимо баскетбольных успехов мечты Уэйда сбывались вне плоскости баскетбольного паркета.

В 2001 году ДжоЛинда вышла из тюрьмы. Она больше не принимала наркотики и была полна решимости изменить свою жизнь. Она очень хотела поскорее увидеть своего маленького мальчика, но останавливала себя.

Вначале ДжоЛинда решила остаться наедине со своими демонами. Она заперлась в съемной квартирке. Месяц в полной изоляции, без наркотиков и алкоголя. Месяц полный мыслей, боли и страданий, не облегченных метадоном. Месяц молитв, слез и веры. ДжоЛинда считала, что ее спасет только Господь и любовь к Дуэйну.

Она прошла это испытание. Ей удалось победить свою зависимость. С тех пор жизнь этой женщины неразрывно связана с церковью. Большую часть времени она проводит в храмах, общаясь и помогая другим людям бороться с наркозависимостью, рассказывая, как сама находилась по ту сторону.

Не имея представления о том, что маму выпустили из тюрьмы, Уэйд получил другую важную новость. В 2002 Савон сказала ему, что беременна и он предложил ей стать его женой. Они поженились и в том же году у них родился первенец, сын, которого назвали Заир Блессинг (Благословление). Дуэйн был вне себя от радости и склонившись над детской кроваткой, обещал сыну, что тот никогда не увидит тех ужасов, через которые он сам прошел.

Приближался следующий розыгрыш студенческой Лиги и болельщики «Золотых орлов» надеялись, что их новый кумир сможет еще поднажать и выйти на новый уровень. Так он и сделал. Уэйд снова был безоговорочно лучшим игроком своей команды, в среднем набирая 21.5 очков, 4.4 ассиста и 1.3 блока. «Маркетт» легко вышли в раунд на выбывание, в этот раз с показателем 27-6. «Золотые орлы» дошли до полуфинала конференции, попутно выбив из соревнования одного из сильнейших соперников - «Кентукки».

В матче против «Уайлдкэтс» Дуэйн был просто невероятен. Он сделал трипл-дабл с 29 очками, 11 подборами и 11 ассистами. До него такой статисткой на стадии четвертьфинала могли похвастаться только двое – Мэджик Джонсон и Оскар Робертсон. После «Кентукки» «Маркетт», с таким Уэйдом, казалось было не остановить, но уже в следующем поединке, «Канзас» просто смел «Орлов» со своего пути.

Но для самого Дуэйна баскетбол в той игре отошел на второй план. Дело в том, что за три дня до полуфинала к нему приехала мама. Уэйд плакал и обнимал ДжоЛинду, в этот раз с твердой уверенностью, что никогда ее не отпустит. Последний раз он видел ее одиннадцать лет назад, через тюремную перегородку. Она сильно похудела и, казалось, еле стоит на ногах. Мальчик, которого обманом выманили из дома, наконец обрел то, о чем мечтал больше всего, у него снова была мать. ДжоЛинда побывала на самой игре, где смогла увидеть, насколько великолепен ее сын. Рядом с ней сидела Савон и ее внук.

После игры тренер «Маркетта» давал интервью репортерам. Он на секунду повернул голову и увидел, как в подтрибунное помещение идет Уэйд в обнимку с мамой. Крин знал историю Дуэйна, поэтому увидев такую картину, он не смог сдержать слез. Том прикрыл камеры руками и скрылся в первом попавшемся помещении, которое оказалось подсобкой.

Сезон закончился и Дуэйн снова попал в «First Team All-Americans», а также получил звания «Best Defensive Player» и «Conference Player of the Year». Он запомнился всем своими молниеносными проходами к кольцу, от которых было почти невозможно защититься. Скауты НБА начали присматриваться к нему.

Уэйд помнил обещание данное сыну, как и твердо верил в то, что подарит своим близким лучшую жизнь. Он понимал, что оплатить переход за границу мечты нужно зелеными бумажками. Со всей ответственностью, которую он сам на себя и повесил, Дуэйн решил, что не будет продолжать карьеру в NCAA, и в мае 2003 заявил, что собирается выставить свою кандидатуру на драфт. Спустя годы, номер три, под которым играл Уэйд за «Маркетт», навсегда был выведен из обращения и закреплен за Дуэйном.

In Wade We Trust

Драфт НБА 2003 по праву считается одним из сильнейших в истории Лиги. Все хотели ЛеБрона, который еще в школьные годы собирал стадионы и не стал тратить время на колледж. На драфт выходил чемпион NCAA в составе «Сиракьюс» Кармело Энтони. Из Европы приехал загадочный и волнующий Дарко Миличич. Перспективным юношей выглядел Крис Бош.

Многие генеральные менеджеры недооценивали кандидатуру Дуэйна из-за того, что он выходил на драфт после обучения в не самом раскрученном и узнаваемом ВУЗе. Специалисты в своих отчетах описывали в основном недостатки игрока: невысокий рост, слабый бросок с дистанции, рискует затеряться между позициями.

Большинство аналитиков предполагало, что Уэйда выберет «Чикаго». Это было бы красивой историей, про возвращение местного паренька домой.

Перед драфтом «Sports Illustrated» выпустил материал, в котором пытался спрогнозировать, кто и под каким номером будет выбран. Дуэйну предвещали выбор под девятым пиком.

До начала церемонии вчерашние студенты и будущие звезды баскетбола давали интервью и общались с другими участниками лотереи. Уэйд нашел много общего между собой и пареньком из Акрона, штат Огайо. У обоих было трудное девство, полное лишений и невзгод. Каждый верил в свою звезду и в то, что никогда не вернется в прежнюю жизнь. В тот момент Дуэйн и ЛеБрон и не подозревали, что эта взаимная симпатия, пропитавшая обоих, перерастет в дружбу, которая будет только крепнуть следующие шестнадцать лет.

В день проведения «Ярмарки талантов» Уэйд с женой и ребенком долго прогуливались возле Мэдисон-Сквер-Гарден, они ждали вечера, который должен был изменить их жизнь.

Джеймс ушел под первым номером. Дарко был выбран «Детройтом» под вторым. Затем были названы фамилии Энтони и Боша.

«Под пятым пиком драфта НБА 2003, «Майами Хит» выбирает Дуэйна Уэйда, защитника из «Университета Маркетта»», - произнес комиссионер Лиги Дэвид Стерн.

Дуэйн обнял Савон, сына и поднялся на сцену. Его мечта сбылась, он официально стал игроком НБА.

«Я был невероятно счастлив и даже немного удивлен. До драфта ходили слухи, что меня выберут «Чикаго Буллз» под своим седьмым пиком. Поэтому я немного удивился, когда меня взяли в «Майами», но моей радости не было предела», - рассказывал после церемонии Уэйд.

Некоторые эксперты начали критиковать руководство «Майами» за такой выбор. Они говорили, что клубу нужен был хороший центровой, но никак не защитник, с такими ограниченными физическими возможностями.

В 2003 тренером и президентом «Хит» был Пэт Райли. Он хорошо помнил годы работы в «Лейкерс», где под его руководством команда выиграла четыре чемпионства. В том составе «Озерников» выступал невероятный Мэджик Джонсон. Райли знал, как важен для команды талантливый защитник с лидерскими качествами, он увидел это в Дуэйне и ни секунды не сомневался в правильности своего выбора.

«В конце вечера наш состав пополнил один из лучших игроков на драфте, если не лучший. Мы долго присматривались к этому молодому таланту (Дуэйну Уэйду) и верим, что он станет звездой. Он уже отличный разносторонний игрок, который станет еще лучше», - такими словами описал свой выбор на драфте Пэт Райли.

Дуэйн и «Хит» подписали контракт на три года и более чем на семь миллионов долларов. Уэйд признавался, что в тот момент даже не представлял, что можно делать с таким количеством денег.

Дуэйн вышел в стартовом составе на первый матч сезона 2003-2004 для «Хит». Команда из Флориды встречалась с «Филадельфией». И хотя Уэйд стал самым результативным игроком своей команды с восемнадцатью очками, это не уберегло его команду от поражения со счетом 89:74.

«Майами» очень плохо стартовало в том сезоне. Клуб проиграл свои первые семь матчей. И к началу декабря «Жаркие» подходили с показателем 5-15, занимая последнее место в Атлантическом дивизионе.

После этого, в середине декабря, команда и Уэйд вроде бы нащупали свою игру. «Хит» победили в следующих четырех из шести игр, а Дуэйн закончил серию этих матчей набирая 25.2 очка в среднем за игру. К несчастью, сразу после этого успешного периода Уэйд получил травму, в связи с которой пропустил 13 игр. Без своего юниора «Майами» сыграли этот отрезок 6-7, а их общий баланс побед/поражений составлял 19-26. Сезон подходил к своему экватору, а клуб не мог выйти даже на уровень в пятьдесят процентов побед.

Подобный расклад никак не мог устраивать Дуэйна. После возвращения в строй, он показывал очень уверенную игру, результатом которой стало звание «Игрока недели в Восточной конференции», полученное в феврале 2004. Уэйд стал первым игроком в истории «Хит», который удостоился этой награды в свой дебютный сезон. Несмотря на все старания новичка к марту «Майами» подошли с неутешительным результатом 25-36. Многие болельщики команды уже решили для себя, что сезон провален и пора начинать готовиться к следующему.

Не сдались только баскетболисты. «Жаркие» выдали мощный рывок в конце регулярного чемпионата, они выиграли семнадцать из двадцати одной игры. «Хит» закончили «регулярку» 42-40, на четвертом месте Восточной конференции, и вышли в плей-офф, впервые с сезона 2001-2002.

Дуэйн из-за различных повреждений пропустил двадцать одну игру своего первого сезона в НБА, что не помешало ему быть одним из лучших игроков своей команды. Он набирал 16.2 очка, 4 подбора и 4.5 ассиста в среднем. Он вошел в первую команду лучших новичков и замкнул тройку в голосовании за звание «Новичок года», первым был ЛеБрон, вторым Кармело. Такое распределение мест не нравилось многим любителям НБА, ведь в отличие от Дуэйна, Джеймс не смог вывести свой клуб в раунд на выбывание, а Энтони вылетел после первого же круга.

К моменту начала плей-офф опытные игроки «Хит» признавали, что видят в Дуэйне лидера команды и понимают, что он будущее их клуба и они знают, кто на самом деле «Лучший новичок года».

В первом раунде плей-офф соперниками «Майами» были «Хорнетс из Нового Орлеана».

Уэйд не стал пренебрегать доверием товарищей и оценил их лестные отзывы о своей персоне. В первом же матче против «Хорнетс» он набрал двадцать одно очко, пять подборов и пять результативных передач. Главным украшением его дебютного выступления стал «джампер» за 1.3 секунды до конца, который принес его клубу победу со счетом 81:79.

Серия получилась напряженной и затянулась на все семь матчей. В пятой игре Дуэйн снова показал всю силу своего характера, забив трехочковый в «клатче». Этот бросок за 54.4 секунды до конца встречи сравнял счет 80:80 и помог «Хит» одержать итоговую победу 87:83.

В решающем поединке «Майами» одолели оппонентов 85:77, а наш герой отличился двенадцатью очками и семью ассистами.

«Флоридцы» вышли во второй раунд, где их уже ожидала «Индиана», однако уступили в этой серии со счетом 4:2. Уэйд вовсю наслаждался атмосферой плей-офф и был самым результативным игроком своей команды в четырех из шести матчей. Он также отметился дабл-даблом с шестнадцатью очками и десятью результативными передачами в пятой игре.

«Хит» вылетели, но выступления команды, а в особенности их новой звезды, вызывали только оптимизм. Дуэйн сыграл во всех тринадцати матчах постсезона своего клуба. Его показатели составили 18 очков, 5.6 ассистов и 4 подбора в среднем за поединок. Он переписывал один клубный рекорд за другим. Качество его игры и постоянный прогресс очаровывали всех окружающих.

После плей-офф у Дуэйна не было много времени на отдых. Он был вызван в сборную США для участия в Олимпийских играх 2004 в Афинах.

Баскетболисты из Америки приехали в Грецию с традиционно отличным составом, который был сплавом опыта и молодости.

На том турнире Уэйд не смог показать себя во всей красе, во многом это было обусловлено тем, что ему приходилось играть разыгрывающего, так как его привычную позицию занимал Айверсон. Дуэйн набирал только 7.3 очка и 2.4 результативных передачи. США заняли третье место в Афинах. На родине такое выступление воспринималось как провал, ведь, начиная с 1992 года, американские баскетболисты возвращались домой с Олимпиад только с золотыми медалями.

Уэйд также был разочарован тем, как сложились Олимпийские игры для его команды и для него лично. Но просил фанов не слишком упражняться в язвительности.

«Я, как и все, не воодушевлен бронзовой медалью, я хотел золота. Но все вокруг говорят, что эта наша вина и нам должно быть очень стыдно. И при этом забывают, что все игроки пожертвовали своим летом после изнурительного сезона, для того чтобы представлять честь нашей страны на международной арене. Это нечестно», - отмечал Дуэйн по возвращению в Америку.

Большой помощник

Перед началом сезона 2004-2005 «Хит» удалось взбудоражить всю Лигу обменом Шакила О’Нила из «Лос-Анджелеса». «Майами» отдали «Лейкерс» одних из своих лучших игроков: Кэрона Батлера, Брайана Гранта, Ламара Одома, да еще и пик первого раунда драфта. В этой сделке был заинтересован лично Райли, который считал, что доминирующий центровой это последняя недостающая деталь для его команды в борьбе за чемпионство.

Уэйд был очень рад новому товарищу по команде. Он надеялся, что с Шаком им удастся пройти как можно дальше в плей-офф и замахнуться на кубок Ларри О’Брайена. Новый одноклубник также был восхищен молодой звездой. Он придумал Дуэйну прозвище – «Флэш». Когда его спросили, почему именно это, Шакил ответил: «Потому что он самый сильный во Вселенной».

Лишним поводом для больших ожиданий в 2004 являлось то, что главным тренером команды был Стэн Ван Ганди. Он умел строить игру через центровых и выжимать из них максимум.

В начале регулярного сезона О’Нила беспокоили боли в голени, поэтому его игровое время лимитировалось. Но даже при этом Дуэйн сразу осознал пользу от присутствия центрового уровня Шакила. Помимо набора очков и подборов, соперники «Майами» часто сдваивались на О’Ниле, в результате чего Уэйд получал больше открытых бросков. Тот сезон команда из Флориды начала с четырех побед подряд.

К середине января Дуэйн мог похвастаться 23 очками, 5 подборами и 7 ассистами в среднем за игру. Он становился все лучше и лучше, журналисты называли его «без сомнения самым ценным игроком «Хит».

К середине «регулярки» «Майами» переписали клубный рекорд по количеству побед подряд, выиграв четырнадцать игр кряду. Затем, в марте, была двенадцатиматчевая победная серия. Стэн Ван Ганди дважды был признан «Тренером месяца». Команда играла с легкостью и зрелищностью, в основном благодаря Уэйду, который был неудержим. В феврале его впервые вызвали на «Матч всех Звезд 2005». После дебютного вызова он стал постоянным участником этого шоу и еще одиннадцать раз ездил на «Звездный уик-энд», с 2005 по 2016 включительно и еще разок в 2019.

«Жаркие» заняли первое место в Восточной конференции с балансом побед/поражений 59-23. Дуэйн «выдавал» 24.1 очка, 6.8 ассистов, 5.2 подбора, 1.6 перехвата и 1.1 блока в среднем за игру. Его разносторонность и уровень влияния на игру были чем-то непостижимым. В свой второго год в НБА он просто взвалил на себя весь баскетбольный клуб.

В первом раунде плей-офф «Майами» «свипнули» «Нетс». Статистика Уэйда за эти четыре матча говорит сама за себя: 27.8 очков и 8.8 результативных передач за игру. Эксперты и публика были в восторге и нараспев хвалили молодую звезду «Хит», но лучшее было впереди.

Их соперником во втором раунде были «Вашингтон Уизардс». «Майами» не заметили оппонента и снова праздновали победу в серии со счетом 4:0. Публика вставала на ноги при каждом проходе «Флэша». Он был особенно хорош во втором матче – 31 очко, 15 результативных передач, в третьем – 31 очко, 9 подборов, 6 ассистов, 2 блока, и в четвертом – 42 очка.

После вылета тренер «Вашингтона» Эдди Джордан сказал: «Если Дуэйн успел набрать скорость, вы не сможете остановить его даже двумя или тремя игроками. Он быстрый, он мощный, он взрывной и сильный. Эта комбинация убила мою команду, мы попросту не знали, как защититься от Уэйда».

К финалу конференции «Хит» подходили прямо-таки «в огне». Серия из восьми побед подряд в плей-офф делала эту команду одним из фаворитов и все с нетерпением ожидали матчей против «Детройта».

В первой игре с «Пистонс», Дуэйн реализовал всего семь из двадцати пяти своих бросков, закончив игру с шестнадцатью набранными очками. Без привычной продуктивности своей звезды, «Майами» уступили 81:90. Он быстро исправился и во втором поединке привел свою команду к победе 92:86, набрав 40 очков и 8 подборов. В пятом Уэйд получил ушиб ребра, но доиграл встречу до конца и, превозмогая боль, помог своему клубу повести в серии 3:2.

Помимо ребра, игрока беспокоило колено и проблемы с мышцами бедра. Шестую игру он пропускал, чтобы хоть немного подлечиться. Обезглавленные «Хит» уступили 91-66. Все должно было решиться в седьмой игре.

Несмотря на то, что у Дуйэна болело буквально пол тела, он принял участие в решающем поединке. Он делал все, что мог, выжимал из себя последние силы и в итоге набрал 20 очков и 4 ассиста, в прямом смысле умирая на паркете. Эта жертва не была вознаграждена, этого оказалось недостаточно. «Дейтройт» взял верх 88:82 и отправился в большой финал. Невероятный забег «Майами» в плей-офф 2005 подошел к концу.

Чемпион

В новом игровом году, ростер команды претерпел небольшие изменения, а проблемы Шака со здоровьем стали проявляться еще чаще. О’Нил пропустил восемнадцать стартовых матчей из двадцати одного. Дуэйн старался за двоих, тем самым подрывая собственное здоровье, но показывал отличную игру.

После проигрыша «Пистонс» в финале конференции 2005 спортивные аналитики решили, что Уэйд и его команда упустили свой главный шанс на трофей. Ввиду явного травматизма Уэйда и Шакила дорога этой команде только одна - вниз.

Поначалу такой прогноз оправдывался. «Хит» стартовали с 11-10. Болельщики франшизы рассчитывали на гораздо большее после успехов прошлого сезона и текущий результат их не радовал. Итогом таких показателей стала пресс-конференция в декабре 2005.

На ней Стэн Ван Ганди объявил, что хочет больше времени проводить с семьей и поэтому вынужден покинуть свой пост. Его место занял Райли. Пэт не видел более достойных кандидатов и собирался вместе с командой сделать последний шаг на пути к успеху. Журналисты не верили в эту формулировку и предполагали, что таким ходом Райли просто позволил Стэну сохранить лицо при увольнении.

Под руководством Пэта, с оправившимся Шакилом, «Майами» выдали рывок 41-20 и закончили регулярный сезон 2005-2006 с показателем 52-30. Уэйд опять увеличил свою результативность и приносил своему клубу 27.2 очка, 5.7 подбора, 6.7 ассиста и 1.9 перехвата в среднем за игру. «Хит» вышли в плей-офф со второго места и их первым соперником были «Буллз».

В первой игре «Жаркие» победили 111:106, Дуэйн и Шак отметились дабл-даблами. О’Нил занес себе в актив 27 очков и 16 подборов, а Уэйд 30 очков и 11 результативных передач. Несмотря на все это, «Быкам» удалось сбить натиск соперников и сравнять счет в серии - 2:2. Сердца многих екнули, когда в первой половине пятого матча Дуэйн получил травму и покинул паркет. Казалось, это был приговор для «Майами». Но он снова нашел в себе силы вернуться и выступать через боль. Воодушевленные самоотдачей своей звезды «Хит» дожали оппонентов и сняли все вопросы о победителе - 4:2. Они шли дальше, окрыленные верой в своего несгибаемого лидера, навстречу «Нетс».

Первую игру второго раунда «Хит» уступили со счетом 88:100. «Нью-Джерси» на протяжении всего поединка держали «Флоридцев» на расстоянии и те не нашли способа сократить отставание. После такой пощечины баскетболисты «Майами» проснулись и выиграли в четырех матчах подряд, закрыв серию 4:1. В решающей, пятой игре, Дуэйн образцово отзащищался в концовке и тем самым закончил борьбу в раунде. Дальше был финал Конференции и прошлогодние обидчики из «Детройта».

Первая игра была полна упорной борьбы и положение «Майами» усугублялось из-за перебора фолов у Шака и Уэйда. Даже несмотря на ограниченное время на паркете, Дуэйн набрал 25 очков и помог своей команде победить 91:86. После этого «Пистонс» победили во втором матче. «Хит» «забрали» поединок номер три и четыре, но уступили в пятом. Утром, в день шестой игры, Уэйд попал в больницу, у него был грипп. Игрока беспокоили температура и обезвоживание. К началу поединка, Дуэйн все еще чувствовал себя неважно. Он промазал четыре из своих первых пяти бросков и «Майами» держались на плаву благодаря О’Нилу. Шак прикрыл товарища и взял на себя двойную нагрузку, Уэйд старался быть полезным, насколько это было возможно в его состоянии. Он набрал десять очков в конце третьей четверти, чем закрепил двенадцатиочковый рывок своего клуба. «Жаркие» взяли верх над «Поршнями» 95:78.

Они отправлялись в главную серию в истории франшизы, им предстояла битва с «Далласом».

Две команды, которые до этого никогда в своей истории не выигрывали главный приз НБА. Два лидера, которые были одержимы командными интересами.

Серия начиналась с двух игр в Техасе, затем переезжала во Флориду, на три игры, пятый матч был опциональным.

Этот финал много значил для Дирка Новицки лично и для всего «Далласа» в целом. Близость главного трофея влекла техасцев с невероятной силой и, казалось, что ничто не способно было их остановить. «Маверикс» повели в финале со счетом 2:0. Во всем США было трудно сыскать людей готовых поставить деньги на итоговую победу «Хит».

«Майами» были приперты к стене, их могло спасти только чудо. Уэйду на момент финальной серии было двадцать четыре. По возрасту еще совсем мальчишка, но сам он себя таким не чувствовал. Несмотря на наличие более опытных и старших одноклубников «Флэш» поднял упавшее знамя и взял все в свои руки. Он никогда не боялся ответственности и был готов принять любой вызов. Дуэйн превратился в супергероя, который практически в одиночку решил исход того финала.

После первой половины третьего матча «Хит» опережали «Ковбоев» на девять пунктов, но уже к началу решающей четверти сами отставали на девять очков. Стадион в Майами затих и все думали, что это конец. Но «Флэш», который был активен всю игру, перешел на какой-то совершенно новый уровень великолепия. Он перехватывал мячи и со скоростью звука переправлял их в кольцо противника. Он делал подборы после собственных же промахов и методично добывал очки для своего клуба. Он выиграл этот поединок. Уэйд закончил игру набрав сорок два очка, это более сорока процентов общекомандных очков. В такой символ невозможно было не поверить. Дуэйн превратился в чистый источник энергии, который невозможно было унять и который подпитывал партнеров.

Эта волна адреналина сразу проявила себя в четвертом матче. «Флэш» отличился тридцатью шестью очками, а его команда смела «Маверикс» с разницей в двадцать четыре пункта. Счет сравнялся. Все перестало быть таким очевидным.

Игра номер пять была напряженной от начала и до самого конца. Команды шли на равных и никто не мог вырваться вперед. На Уэйде часто фолили и он постоянно оказывался на линии. Равенство держалось до самого конца и противостояние перешло в овертайм. И снова Дуэйн брал на себя все броски, которые только мог. За 1.9 секунды до конца он своими штрафными вывел «Хит» на один пункт вперед. Этот пункт и стал решающим. «Майами» выиграли и впервые повели в серии. «Флэш» записал на свой счет сорок три очка. Его невероятный перформанс продолжался. Клубы улетели в Даллас.

Перед шестым матчем уже «Маверикс» оказались на грани краха. В воздухе витало огромное напряжение. Все снова решалось в концовке. Уэйд прибавлял на протяжении всей игры и набрал одиннадцать очков, из своих тридцати шести, в последней четверти. До конца оставалось три секунды, «Майами» были впереди на одно очко. Джейсон Терри бросил трехочковый, мяч попал в дужку, подбор остался за «Флэшем» и все вокруг взорвалось воплями радости «Майами». Они выиграли финал. Они стали первой командой в истории Лиги, которой удалось поднять над головой главный трофей, после отставания 2:0.

Дуэйн Уэйд был признан «MVP финальной серии», по-другому и быть не могло. Он отдал всего себя для этой победы и стал чемпионом НБА на третий год своих выступлений в Лиге.

Его статистика в финальной серии 2006 – 34.7 очка, 7.8 подбора и 3.8 результативных передач. На баскетбольной площадке он делал все и словно молния метался от одного кольца к другому. «Майами» победили в четырех играх подряд и подняли над головой кубок Ларри О’Брайена.

Постчемпионские годы

После завоевания первого чемпионства в истории франшизы, «Хит» не стали затягивать с продлением контракта игрока, который и принес им трофей. «Майами» и Дуэйн договорились о продлении соглашения сроком на три года и шестьдесят три миллиона долларов. Некоторые медиа критиковали руководство клуба за то, что оно не подписало со своей молодой суперзвездой более длительный контракт.

«Я счастлив, что получил возможность переподписаться с «Хит», командой, которая поверила в меня и выбрала на драфте. Я смотрю в будущее с оптимизмом и надеюсь, что оно будет ярким. Я буду с «Майами» до тех пор, пока сам буду нужен им», - успокаивал общественность Уэйд после подписания нового договора.

«Жаркие» сохранили костяк чемпионского состава, Шак, Уэйд и Райли были на своих местах, и команда всерьез собиралась замахнуться на бэк-ту-бэк титул. По всем прогнозам они были среди фаворитов.

Однако все имеет свою цену. И жизнь никогда не забывает взыскать по счетам.

Выступление «Флэша» в финальной серии 2006 было за гранью человеческих возможностей. И оно оставило свой след на его здоровье.

Постоянные травмы и повреждения Дуэйна и О’Нила были главными соперниками «Хит». Они вылетали по очереди и вместе, немного набирали форму и снова отправлялись в лазарет. В сезоне 2006-2007 Уэйд пропустил тридцать одну игру, а Шакил сорок две. Даже при таких проблемах со здоровьем «Флэш» закончил «регулярку» набирая 27.4 очка и 7.5 ассистов в среднем за игру.

«Хит» на классе вышли в плей-офф, но их лидер испытывал постоянные проблемы с плечом и коленом, и проводил все больше поединков на обезболивающих. В таких условиях, со стареющим Шакилом и страдающим прямо на паркете Дуэйном, клуб в первом же раунде уступил «Чикаго» 4:0. «Флэш» все так же был супергероем и борясь с собственным телом, скрывая гримасу боли, набирал в среднем 23.5 очка, 6.3 ассиста и 4.8 подбора.

Сезон, который должен был принести Уэйду еще один трофей, принес ему только травмы и муки.

Он решил пропустить отборочные игры на Олимпиаду 2008 сборной США. Ему была нужна передышка. Летом 2007, «Флэш» лечил колено консервативными методами, а также перенес операцию на плече.

Дуэйн также воспользовался периодом реабилитации для того чтобы проводить больше времени с семьей и оказывать помощь нуждающимся.

Для начал он решил связаться с сестрой.

Трагил окончила обучение в городском колледже Сан-Диего, проработала там несколько лет учителем и вернулась в Чикаго, где продолжила работать с детьми. Она отозвалась на просьбу брата приехать погостить к нему в Майами. Там Уэйд неожиданно предложил ей возглавить его фонд «Wade’s World Foundation», который он собирался организовать. Трагил ответила согласием.

Эта организация занимается помощью детям из неблагополучных семей и из группы риска. Когда-то Дуэйн и Трагил сами были такими детьми, и они как никто понимают, как важно для таких ребят знать, что у них есть выбор и шанс на лучшую жизнь. Программа включает в себя образовательную, медицинскую и социальную платформу. Единственным приоритетом этого фонда является поддержка детей из Иллинойса, Милуоки и Флориды.

Следующим шагом было решение отдавать десять процентов от своей заработной платы, на нужды Баптистской церкви в Чикаго, в которой на тот момент служила его мама.

Уэйд пытлася наверстать упущенное и просил ДжоЛинду почаще приезжать к нему в гости, сам он никогда не упускал случая приехать к ней в Чикаго. Он вовсю помогал матери начать новую жизнь, которую, как он считал, она и заслуживала. Он купил ДжоЛинде дом и машину, он хотел, чтобы мама наслаждалась вещами, которых у нее никогда не было.

«Это всегда было моей мечтой, купить маме дом. Она никогда не жила в домах, поэтому я купил для нее милый домик. Моя мать никогда не водила машину, поэтому я хотел, чтобы она получила водительские права. Я помог ей научиться ездить, а когда она получила права, я подарил ей машину. Я очень рад, что могу дать ей то, чего она заслуживает», - рассказывал Дуэйн.

Уэйд годами мечтал о матери, о том, как они снова смогут быть вместе и как он сможет показать ДжоЛинде плоды своих успехов. Возможно, эти подарки нужны были больше ему самому, чем ей. Но, как бы то ни было, Дуэйн был счастлив.

Еще одной хорошей новостью для Уэйда стало рождение второго сына. Савон родила второго мальчика, которого назвали Зион. Все считали их семейную пару образцовой и не могли нарадоваться тому, как прекрасно складывается жизнь Дуэйна. Он наконец мог почувствовать себя абсолютно счастливым. Он занимался любимым делом. Его мать и сестра были рядом, он смог дать им лучшую жизнь, как и обещал сам себе. У него была очаровательная жена и двое детей. Такие семьи обычно можно видеть только на обложках журнала. Возможно потому что там им самое место. И тут глянец начал трескаться.

Перед началом сезона 2007-2008, Савон подала на развод. Официальных слушаний в суде ей было мало и она начала давать интервью прессе. О таком обилии новостей, журналисты не могли и мечтать. Савон заявила, что Уэйд ей изменят, также она сообщила, что он постоянно употребляет кокаин и что он заразил ее редкой венерической болезнью, которую сам заработал употребляя наркотики. Она прекрасна знала, что большинство из сказанного не могло быть правдой, с учетом тестов которые проходят профессиональные баскетболисты, но также она знала историю мужа и его семьи. Савон хотела причинить Дуэйну как можно больше боли и напомнить ему о его детстве. Судебные тяжбы по бракоразводному процессу продлились до 2010 года. В итоге «Флэш» получил право опеки над обеими детьми, и его имя было полностью очищенно.

Но в 2007 все это было в самом разгаре и газеты наперебой смаковали предполагаемые пороки звезды НБА.

Уэйд был опустошен.

Он пропустил все предсезонные игры, тренировочный лагерь и часть регулярного чемпионата. Помимо душевных травм, его продолжали донимать боли в колене.

С самого рождения на него сваливались все новые испытания и не всегда было понятно, за что они ему были посланы.

Дуэйн пропустил тридцать две игры регулярного сезона. И хотя он оставался безоговорочным лидером своей команды и делал все возможное, чтобы удержать «Хит» на плаву, их ждало погружение на самое дно. Потеряв веру в Шака и его здоровье, клуб решил обменять его в «Финикс». После этого были в основном поражения. Райли заявил, что «Флэш» пропустит концовку сезона и без него команде уже ничего не мешало занять последнее место в Восточной конференции. На этом баскетбольный сезон в Майами и закончился. Уэйд несмотря ни на что, скорее даже вопреки всему набирал 24.6 очка и 6.9 передач в среднем за игру регулярного чемпионата.

По окончанию игрового года Дуэйн отправился на операцию на своем измученном колене. Устав от постоянных проблем со здоровьем, после операции он отправился восстанавливаться к известному специалисту - Тиму Гроверу.

В 1985 никому неизвестный Тим разработал собственную методику по физической подготовке и восстановлению спортсменов после травм. Гровер когда-то и сам занимался баскетболом, поэтому испытывал все на себе. Поначалу его программа никого не интересовала, но все изменилось, когда к нему за помощью обратился Майкл Джордан. Тим проработал с Майклом несколько недель, после которых последний нанял его своим постоянным личным тренером.

Уэйд хотел, наконец, подойти к сезону здоровым, а также собирался принять участие в Олимпийских играх в Пекине. «Флэш» не забыл все те обидные слова, которые звучали в его адрес после игр в Афинах. Гровер обещал сделать все возможное и немедленно взялся за дело. Разнообразные тренировки по шесть часов, ежедневные игры и массажи продолжались на протяжении трех месяцев. По окончанию курса Дуэйн чувствовал себя намного лучше и значительно окрепшим. Он оброс большей мышечной массой и стал еще сильнее физически, его вес увеличился с девяносто семи до ста двух килограммов. Вопреки опасениям многих болельщиков, с увеличением массы «Флэш» не потерял в скорости и резкости движений.

Он успел полностью восстановиться и летом 2008 принял участие в Олимпиаде. На этих играх Америка выставила баскетбольную сборную, которая изобиловала звездами. Помимо Уэйда в Китай отправились ЛеБрон, Брайант, Кармело, Ховард и многие другие. Несмотря на такое количество высококлассных игроков, наш герой был одним из лучших. Он стал самым результативным игроком финала с двадцатью восемью очками и возвращался в США с золотой баскетбольной медалью на груди. Долг перед народом Америки, после 2004, был закрыт. Дуэйн в очередной раз проявил силу своего характера. Он мог пропустить Олимпийские игры, дать себе отдых и больше времени на подготовку к началу сезону, но не в его правилах было давать трудностям сломить себя.

«Флэш» возвращался в свой клуб Олимпийским чемпионом, да еще и, впервые за долгое время, подходил к старту «регулярки» здоровым. К его приезду в «Майами» произошло важное событие. Пэт Райли уступил место главного тренера человеку из системы клуба Эрику Спольестре.

Уэйд был в хорошей форме и не стал затягивать с демонстрацией своих способностей. Он набирал наибольшее количество очков в «регулярке» и выиграл награду «Самый результативный игрок» с показателем в 30.2 очка за матч. Он фактически на своих плечах вытащил «Хит» в плей-офф.

Лучшей демонстрацией возможностей здорового Дуэйна стали поединки против: «Орландо» - 50 очков, 5 подборов, 5 результативных передач; «Детройта» - 31 очко, 7 подборов, 16 ассистов; «Нью-Йорка» - 46 очков, 10 результативных передач, 8 подборов; «Кливленда» - 41 очко, 9 ассистов, 7 подборов, 7 перехватов, 1 блок-шот; «Финикса» - 35 очков, 6 подборов, 16 результативных передач; «Чикаго» - 46 очков, 12 асситов, 6 подборов, 4 перехвата и 3 блока; «Юты» - 50 очков, 10 подборов, 9 результативных передач, 4 перехвата, 2 блок-шота.

По итогам того сезона Уэйд стал первым игроком в истории НБА, который в одном сезоне набрал более 2000 очков, 500 передач, 100 перехватов и 100 блок-шотов.

Все думали, что награда «MVP» должна достаться «Флэшу», но она досталась ЛеБрону. Дуэйн отреагировал на это спокойно и сказал, что искренне рад за своего друга.

В Майами не стали долго горевать и вовсю готовились к первому раунду игр на вылет. Фанатам не терпелось увидеть, как их неудержимый супергерой сметет «Хоукс». Но та серия наглядно показала главную проблему «Хит» - это команда одного игрока, великолепного, но абсолютно одинокого на паркете. «Майами» уступили «Атланте» в семиматчевой серии. Дуэйн был блистателен, однако только его усилий не хватало. Потрясающий «Флэш» бился об потолок уж совсем слабого ростера своего клуба.

Райли не мог оставаться в стороне, просто наблюдая за тем, как лучшие годы его звезды проходят впустую. Он видел результативность Уэйда и понимал, что для повторения успеха 2006 года ему нужна поддержка качественных партнеров. Пэт засучил рукава и затеял большую игру. Он начал составлять план по привлечению в «Майами» суперзвезд.

Вне задумок Райли сезон 2009-2010 получился для «Майами» очень похожим на предыдущий. Снова все было в руках одного Уэйда, он был привычно результативен с 26.6 очками в среднем за игру. Он стал «MVP матча всех звезд». Вывел команду в плей-офф, где набирал наибольшее количество очков за всю свою карьеру – 33.2 очка в среднем за поединок. И снова этого было мало. В первом же раунде матчей на вылет, «Селтикс» закрыли серию 4:1.

«Хит» уперлись в свой потолок и никак не могли его пробить. Тогда-то и пришло время Пэта Райли явить всей Лиге плоды своих трудов.

«Если с другом вышел в путь…»

Сезон 2010-2011 был одним из самых обсуждаемых и интересных еще до своего начала. И причиной тому было одно «Решение». Пэт потрудился на славу, ему удалось убедить Криса Боша и ЛеБрона в том, что лучшего места для их талантов, чем «Майами» им просто не найти.

Помимо доводов Райли, немалую роль в переманивании Джеймса сыграл его близкий друг Дуэйн. Во время совместного летнего отдыха, он рассказывал ЛеБрону о прелестях их объединения в одном клубе. Когда все свершилось, «Флэш» не скрывал своих восторгов.

Еще в 2009 Уэйд начал встречаться с актрисой Габриэль Юнион, после тяжелого развода эти отношения были для него глотком свежего воздуха. Он и Габриэль были «на одной волне» и им было необычайно хорошо вместе. Несмотря на это, после перехода Джеймса в стан «Хит», Дуэйна спросили о его дружбе и связи с Джеймсом, он рассказал интересную историю.

«Когда я прихожу в ресторан с Габриэль, то она всегда смотрит в меню и говорит, что я должен попробовать то-то и то-то, что мне это обязательно понравиться. Я всегда прислушиваюсь к ней и заказываю то, что она мне советовала. Иногда это вкусно, а иногда не очень. Но когда мы с ЛеБроном заходим куда-то перекусить и он говорит: «Брат, обязательно закажи себе вот это», это всегда-то чего я хочу и это всегда невероятно вкусно. Он знает меня лучше моей девушки», - с улыбкой ответил Уэйд.

Райли и Дуэйну удалось организовать «Большое трио Хит». «Флэш» окончательно перестал быть «просто» суперзвездой и лучшим игроком своего клуба, он стал лицом «Майами».

Стартовая пятерка с Джеймсом, Уэйдом и Бошем выглядела не просто внушительно, многие говорили о том, что это объединение разрушает Лигу. И из-за такого хода в НБА теряется всякая интрига относительно того кто станет чемпионом.

Дуэйн не обращал никакого внимания на эти разговоры и был рад, что сможет выступать в одной команде с одним из своих лучших друзей и вместе с ним добиваться больших побед. Никаких других задач, кроме борьбы за чемпионство, эта команда решать не собиралась.

Первый совместный сезон во многом ушел на притирку трех звезд друг к другу. В особенности это касалось ЛеБрона и Уэйда. Дуэйн был не готов отдать всю связку ключей от «Хит» Джеймсу, а тот еще не совсем перестроился после «Кливленда», в котором доминировал на мяче. Каждый из них подсознательно боролся за лидерство на паркете и звание лучшего игрока команды.

Крису Бошу также было непросто. Он был главной звездой «Торонто» еще в прошлом розыгрыше НБА, а уже в сезоне 2010-2011 от него требовалось уйти даже не на второй план, а на третий.

Со всеми этими перипетиями «Майами» закончили «регулярку» на втором месте. «Флэш» был эффективен и универсален. Он добывал в общекомандную копилку 25.5 очков, 6.4 подбора, 4.6. ассиста, 1.5 перехвата и 1.1 блок-шота.

Обновленные «Хит» катком прошлись по соперникам в плей-офф. С одинаковым результатом, 4:1, были повержены «Филадельфия», «Бостон» и «Чикаго». «Жаркие» без видимых усилий добрались до большого финала, где они встречались с «Маверикс».

По всем букмекерским котировкам, по мнению всех экспертов, по расположению звезд на небе в Майами, все предвещало «Хит» легкую победу и заслуженный трофей. Но что-то пошло не так.

Оба соперника сильно изменились после последней встречи в 2006. Эксперты считали, что команда Дуэйна стала безусловно сильней, в то время как Дирк Новицки и его «Ковбои» были сопоставимы по классу с собой же пятилетней давности.

«Флэш» подходил к решающей стадии спокойным и уверенным в себе. Он уже побеждал здесь и ни секунды не сомневался, что они с ЛеБроном лучшие игроки этого финала. Оказалось, что он был прав только наполовину.

В то время ЛеБрон еще не привык к постоянным финалам и не выдержал давления. Он просто растворялся на площадке. Уэйду приходилось снова возвращаться в прошлое и брать все на себя.

Он набрал 36 очков, 6 подборов, 5 ассистов во второй игре. 29 очков и 11 подборов в третьей. 32 очка, 6 подборов, 2 результативных передачи, 2 перехвата, 2 блока в четвертой. Ему снова не было равных и все аналитики признавали, что именно Дуэйн был самым лучшим игроком в составе обоих клубов.

Он пытался разбудить «Короля», но тот был молод и не мог унять дрожь. Средние показатели Джеймса в финальной серии были 17.8 очков, 7.2 подбора, 6.8 ассиста.

Это казалось парадоксальным, но имея в составе ЛеБрона и Боша, «Майами» и Дуэйну третий год подряд не хватило помощи в наборе очков.

«Даллас» победил 4:2, забрал кубок Ларри О’Брайена домой, а Новицки навсегда вписал свое имя в историю «Маверикс».

После этого поражения «Хит» все американские издания пестрили яркими заголовками, а история про битву Давида и Голиафа была пересказана до дыр в сюжете.

Такое положение дел совершенно не устраивало Уэйда, который думал не только о себе, но и об интересах всего «Майами». Он осознал, что глупо пытаться отдавать инициативу в руки Джеймса лишь эпизодами, для его уверенности он должен был постоянно чувствовать себя главным. Перед сезоном 2011-2012 Дуэйн и ЛеБрон снова проводили совместный семейный отпуск. Они много разговаривали и «Флэш» убеждал «Короля», что готов отдать в его руки все нити игры, оставляя себе роль второй звезды, главного помощника и подносчика снарядов.

Разговоры и компромиссы не заставили себя долго ждать. В следующие два сезона «Хит» выиграл два чемпионства подряд.

Результативность Уэйда снизилась, он должен был положить ее на общекомандный алтарь. Его былые травмы и похождения все чаще давали о себе знать. «Флэш» сбрасывал вес, пробовал разные восстановительные методики, но он слишком долго был супергероем-одиночкой и его тело не уставало ему об этом напоминать.

«Флэш» полностью доверился своему другу и отступил назад, чтобы дать возможность Джеймсу проявить себя и его приход имел смысл. В конечном итоге этот шаг привел «Майами» к успеху. «Оклахома» и «Сан-Антонио» уступили два финала НБА и принесли Дуэйну еще два чемпионских перстня.

Не стоит думать, что влияние Уэйда полностью испарилось. Эпизодами он являл миру настоящего себя и всегда поддерживал партнеров по клубу, когда те не справлялись. Можно вспомнить четвертую игру второго раунда плей-офф 2012. В том матче счет мог быть как 3:1 в пользу «Индианы» так и равным. Но 41 очко, 10 подборов и 3 результативных передачи от «Флэша» помогли качнуть чашу весов в пользу «Хит».

Или же финал 2013 и четвертую игру со «Сперс». В ней Дуэйн набрал 32 очка и 6 перехватов.

Уэйд не переставал быть суперзвездой, он просто сделал так, как было лучше для «Майами».

Уэйд и клуб были на вершине, но, возможно, в какой-то момент успех слишком сильно вскружил голову руководство команды. Пэт Райли забыл, что стало с его командой после чемпионства 2006, когда «Хит» буквально рассыпались на ходу уже в следующем сезоне. Он не заметил, как много стареющих и откровенно старых игроков в ростере его клуба.

После двух чемпионств за три года «Жарким» не хватало «свежей крови» в составе. В сезоне 2013-2014 Дуэйн набирал 19 очков в среднем за матч регулярного чемпионата, он все больше был ветераном и уже не мог превращаться в супергероя по щелчку пальцев. Теперь уже ЛеБрон был Уэйдом, он должен был вести партнеров за собой и замыкать все на себе в критические моменты игр.

«Хит» вышли в плей-офф на классе. Там они обыграли «Хорнетс», которые были откровенными гостями в играх на вылет, «Бруклин», из которых сыпалось еще больше песка, чем из самих «Майами», и крепкую, молодую, но недостаточно опытную «Индиану».

В финале им предстояло встретиться с «Сан-Антонио». В отличие от своих соперников у «Сперс» как раз был правильный баланс между опытом и молодостью. Попович и его подопечные разобрали «Хит» на мельчайшие детали и закончили серию со счетом 4:1.

После этого было веселое межсезонье. Райли и Джемйс много спорили. Каждый говорил, что другой без него ничего не стоит. Все усложнялось тем, что ЛеБрон становился свободным агентом и диктовал франшизе свои условия. Пэт не стал уступать «Королю», он гремел перстнями и всем своим видом показывал, что он здесь «Господин жизни».

Это был конец «Большого трио Майами». Их доминирование на Востоке закончилось. ЛеБрон уехал к корням, а Дуэйн и Бош остались, чтобы постараться удержать «Майами» на достойном уровне.

Пост-ЛеБроновский период и возвращение в Чикаго

Отъезд самой большой звезды и почтительный общий возраст команды дали о себе знать уже в следующем сезоне, 2014-2015. «Хит» пропустили плей-офф впервые с 2008 года. Уйэд набирал 21.5 очков за игру, даже при том, что его игровое время все больше урезалось, чтобы хоть как-то сохранить его здоровье. Он вместе с командой до последнего боролся за выход в стадию на вылет, но «Бруклин» оказался выше.

В следующем игровом году «Майами» закончили «регулярку» на третьем месте. «Флэш» почти не пропускал игр и приносил своему клубу 19 очков, 4.1 подбора и 4.6 ассиста в среднем за матч.

Но в мае 2016 «Eкс-Большое трио» потеряло еще одного своего участника. У Криса Боша был обнаружен тромб. Такой диагноз был несовместим с большими нагрузками профессионального спорта. Дуэйн снова стал главной звездой своей команды. Ему было тридцать четыре и все прошлые столкновения, проходы под кольцо, сверхусилия и сверхрезультаты теперь забирали свое, откусывая себе кусочки его силы, скорости и резкости.

В первом раунде плей-офф «Жаркие» выгрызли себе путевку в следующий круг, одолев «Шарлотт» в семиматчевом противостоянии. Семь напряженных матчей, только этого и не хватало измученному организму «Флэша». В следующем круге снова была изнурительная серия на все семь игр, но теперь уже «Торонто» шли дальше. Уэйд провел на паркете все четырнадцать игр на выбывание и изо всех сил старался для того, чтобы «Хит» прошли дальше. Он снова отдал всего себя. Черпал силы из одного ему известного источника.

При счете 2:1 в пользу «Рэпторс» «Флэш» набрал тридцать очков и сравнял счет в серии. В шестой игре 22 очка, 6 подборов, 5 ассистов, 2 перехвата и 3 блок-шота от Уэйда, дали «Майами» возможность сыграть в решающей игре. Но в ней победу праздновали их соперники. Тот плей-офф он закончил набирая 21.4 очка, 5.6 подборов и 4.3 результативных передачи.

После окончания сезона 2015-2016 случилось неприятное событие. Дуэйн и «Майами» не могли договориться по новому контракту игрока. Команда предлагала своей звезде гораздо меньше, чем «Флэш» хотел бы получить. Райли уважал заслуги Уэйда, но считал, что его лучшие дни уже позади, и поэтому ему следует умерить аппетиты. Дуэйну было обидно от того, что он никогда не щадил себя ради команды и всегда был готов пожертвовать собственным здоровьем, ради успеха «Хит».

Переговоры были непростыми и все больше затягивались. Со стороны все это выглядело как неудачный розыгрыш. Баскетболист, который ассоциировался только с «Майами» и со всеми значимыми успехами этого клуба, мог начать сезон где-то в другом месте. В это было невозможно поверить. Но дело приняло серьезный оборот, когда на горизонте появился «Чикаго».

Команда из родного города Уэйда предложила ему контакт на два года и сорок семь миллионов долларов. «Майами» даже близко не подбирались к такой цифре, выдвигая свое предложение. Дуэйн вспомнил как в детстве проходит мимо арены «Буллз», и то как он мечтал однажды надеть джерси «Чикаго». Его тянуло домой, к тому же руководство «Быков» всеми своими действиями оказывало ему больше уважения, чем «Хит».

Предложение было принято. Это звучало дико, но Уэйд покидал «Майами» в качестве свободного агента, чтобы присоединиться к «Чикаго».

В «Буллз» Уэйд образовал новое трио, с Рондо и Батлером. Тренировать эту команду был нанят специалист из студенческого баскетбола – Фред Хойберг.

Фред хотел играть в баскетбол высокого темпа, с постоянным перемещением мяча и множеством дальних бросков. Такая затея просто не могла сработать в «Буллз». Дуэйн, Джимми и Рэджон были не особенно хороши в трехочковых, каждый из них любил подолгу возиться с мячом и атаковать после изоляций. Это был тот случай, когда игроки не подходили тренеру, а молодой тренер не был авторитетом для трех звезд.

В таких условиях «Быки» весь год балансировали между победами и поражениями и закончили регулярный чемпионат с балансом 41-41. Они заняли восьмое место на Востоке и только по дополнительным показателям вырвали путевку в плей-офф у «Майами». «Флэш» давал своему новому клубу 18.3 очка, 4.5. подбора, 3.8. ассиста и 1.4 перехвата. Несмотря на то, что его результативность продолжала снижаться, он все еще оставался один из лучших и самых разносторонних игроков на паркете.

В первом же раунде игр на вылет «Чикаго» были близки к сенсации, они повели 2:0 в серии с первыми «сеянными» «Селтикс». После этого травма настигла Рондо. «Кельты» немного перестроились и методично обыграли уставших «Быков» в следующих четырех матчах.

И хотя «Буллз» не смогли далеко зайти в плей-офф, Уэйд подарил местной публике немало приятных воспоминаний и теплых эмоций. Он и сам ощущал теплоту, когда выходил на паркет в майке «Чикаго». Дуэйн чувствовал, что он что-то отдает городу, в котором родился и рос. И это было приятно.

К другу и домой

«Флэш» готовился к сезону 2017-2018, когда руководство «Буллз» сообщило ему, что клуб не видит перспектив с имеющимся составом и поэтому уходит в перестройку.

Уэйд не вписывался в планы по омоложению команды, да и сам не горел желанием пропускать плей-офф ради драфт-пиков. Он хотел еще раз пойти в поход за чемпионством. И в этот раз уже ЛеБрон зазывал друга к себе в «Кливленд».

«Чикаго» и Дуэйн поблагодарили друг друга. Баскетболист за исполнение детской мечты, а франшиза за то, что с гордостью и честью представлял свой дом. После этого контракт «Флэша» был выкуплен. И он откликнулся на зов «Короля», присоединился к Джеймсу в «Кливленде», в качестве свободного агента.

«Кавальерс» выиграли чемпионство 2016 и были бессменными участниками финалов НБА. Но, к сожалению, Уэйд пришел в новую команду как раз на самом закате этой империи. Ирвинг уехал в «Бостон», а взамен «Кавс» получили игроков, которые больше вредили, чем помогали.

Тренер команды, Тайрон Лю, долго не мог определиться с тем, как же все-таки лучше использовать Уэйда. Было принято решение, что наибольшую пользу он будет приносить выходя со скамейки. «Флеш» старался держать себя в тонусе и всеми силами помогал «Кливленду». Он снова продемонстрировал фантастическое взаимопонимание с ЛеБроном. Эта пара вспышками возвращала всех фанов Лиги в 2012 и 2013. А затем баскетбол отошел на второй план.

«Кавальерс» погрязли во взаимных упреках и внутрикомандных конфликтах. В одной из таких ситуаций был замешан и «Флэш». По слухам он не верил в панические атаки Кевина Лава и обвинял его в том, что он просто не хочет играть. Возможно, это и было правдой. Легко представить как Дуэйн, который родился и вырос в неблагополучном районе Чикаго, видел смерть, наркотики и мать в тюрьме, не верил в такую вещь, как ментальное здоровье. По его мнению Лав был баловнем судьбы, который не знает, что такое настоящее давление. Так же «Флэшу» было хорошо известно, что означает играть через боль, когда буквально каждая клеточка твоего организма кричит о помощи. Но он не видел у своих одноклубников такого же рвения и жертвенности. Он просто был из другого мира и другой эпохи.

Выступления Дуэйна за «Кавс» закончились, так и не успев толком начаться. В феврале 2018 Уэйд вернулся в свой второй дом, в Майами. Это выглядело правильным решением, это чувствовалось правильно.

С новым/старым клубом «Флеш» завершил сезон 2017-2108 выходом в плей-офф, но там молодая «Филадельфия» не оставила опытным «Хит» ни единого шанса - 4:1. Это был последний постсезон, в котором Дуэйн поучаствовал.

Последний танец

Перед стартом 2018-2019 Дуэйн взял большую паузу и долго не объявлял о своем решении относительно продолжения карьеры. Все затаили дыхание.

Если бы Уэйд решил закончить карьеру перед началом прошлого сезона, то он бы уходил как: трехкратный чемпион НБА, MVP финала 2006, Самый результативный игрок НБА 2009, двенадцатикратный участник Матча всех звезд, MVP Матча всех Звезд 2010, игрок, который не затерялся на одном из самых богатых драфтов в истории Лиги, человек, который является олицетворением «Майами Хит», партнер по команде, на которого всегда можно положиться.

Но все это на самом деле вторично. Его главным достижением было то, что он смог выбраться из «South side» и не забыть данное самому себе обещание, вытащить оттуда мать и сестру. Дуэйн никогда не боялся ответственности, он искал ее. Он никогда не жаловался и провел большую часть своей жизни и карьеры мучаясь от боли, душевной и физической. В таких условиях Уэйд просто брал мяч и с фирменной улыбкой делал всех вокруг немного радостней. Поражал нас своими умениями в тот момент, когда мы даже не знали, чего ему это стоит, ведь он выглядел таким легким, резким и быстрым. Только вот ему самому от этого легче не становилось.

Дуэйн Уэйд терял семью, его жена пыталась уничтожить его, он скрывал свои настоящие эмоции, но продолжал делать свою работу, иногда во вред. Он вернул себе семью, нашел новую любовь, выиграл все, что мог на баскетбольной площадке и оказался на вершине. И только он знает, как трудно это было и чего ему это стоило.

И да, после всего этого, он все таки решил подарить всем нам свой последний танец. Он еще раз был вызван на Матч всех Звезд и забил невероятный дальний победный бросок в кольцо «Голден Стэйт» и ушел из баскетбола в качестве легенды «Майами» и Лиги.
И этот танец мы не забудем никогда.