Знакомьтесь, City Football Group – лучшая футбольная корпорация, с прицелом на мировое господство

Деньги играют в футбол

Деньги уже давно изменили футбол, но арабские собственники «Манчестер Сити» не просто вкладывают миллиарды в свою игрушку, они выстраивают собственную империю и глобальный бренд.

Богатые страны Персидского залива никогда не славились успехами своих спортивных команд или сборных. В ОАЭ национальными видами спорта являются верблюжьи бега и соколиная охота. Шейхи были невероятно далеки от европейского футбола и принципов построения успешного клуба. Но все изменилось в 2008 году.

Одиннадцать лет назад шейх Мансур ибн Зайд аль-Нахайян приобрел большую часть акций «Манчестер Сити».

Мансур член правящей королевской семьи ОАЭ и сын основателя и первого президента страны — Зайда ибн Султана аль-Нахайяна. Личное состояние всей семьи аль-Нахайян оценивается Forbes в более чем 150 миллиардов долларов, без учета доступа к любым ресурсам Объединенных Арабских Эмиратов.

В течение следующего года он выкупил оставшиеся акции и стал единоличным владельцем этого футбольного клуба. На момент покупки, «Горожане» не знали побед в чемпионате с сезона 1967 — 1968 и считались середняком английской лиги, который скорее провалится в низшую лигу, чем сможет подняться выше.

Приход нового владельца кардинально изменил клуб и его менталитет. «Сити» стали одной из лучших команд Англии и мира. С 2008 года, они четырежды выиграли чемпионство страны и столько же кубок Лиги, дважды подняли над головой кубок Англии и трижды суперкубок.

Объем финансовых вливаний Мансура в «Синий Манчестер» не знал аналогов, и для этого клуба не существовало слишком дорогих игроков или необоснованно больших зарплат. Болельщики других команд Премьер-лиги зло покусывали губы и предвещали, что шейх скоро наиграется и оставит «Манчестер» на произвол судьбы с невероятно раздутым бюджетом.

Но они ошибались. Собственник «Сити» решил, что Англия лишь плацдарм и отличная вывеска для начала построения полноценной футбольной корпорации.

Мансуру стоит отдать должное, он не стал делать чужую работу и нашел идеального, компетентного человека для исполнения своего плана. На сцене появляется Ферран Сориано.

В период с 2003 по 2008 Ферран был ответственен за финансы и маркетинговую компанию «Барселоны». Он изложил свои идеи и виденье футбольного бизнеса в своей книге — «La Pelota no entra por azar» («Мяч не попадает в ворота случайно»). В этом труде Сориано напрямую связывал успехи «Сине-гранатовых» на футбольном поле с грамотной работой менеджмента и продвижением бренда футбольного клуба по всему миру. Амбиции Феррана распространялись далеко за переделы Каталонии. Он мечтал создать на базе «Барселоны» франчайз, который бы организовывал новые футбольные клубы по всей планете и развивал бы их по своему образу и подобию.

В самобытной и самодостаточной Каталонии такие идеи воспринимались как ересь. «Барса» и «Ла Масия» достояние и гордость всего этого края, никто и слышать не хотел про то, что семена этих ценностей могут взойти в других странах.

Взгляды Сориано и руководства «Сине-гранатовых» разошлись после очередных выборов в клубе. Ферран покинул свою должность в 2008 и отошел от футбольных дел.

Но его идеи не исчезли в пустоте и обратили на себя внимание двух мужчин — шейха Мансура ибн Зайда аль-Нахайяна и его советника Халдуна аль-Мубарака. Они стали оценивать возможные перспективы от таких инвестиций и бизнес-проекта в целом. Их представители анализировали работу Сориано и подготовили отчет об его успехах и манере ведения дел. Шейх остался доволен полученной информацией и в 2012 предложил Феррану должность исполнительного директора «Манчестер Сити», с возможностью дальнейшего роста.

Сориано не пришлось долго ждать повышения. В 2014 году была организована мультинациональная корпорация — City Football Group. Исполнительным директором которой также стал Ферран.

CFG всего пять лет, но она быстро становится одной из самых мощных сил в спорте, аналогов которой не было раньше.

City Football Group уже полностью или частично владеет семью разными футбольными клубами с четырех разных континентов. У этой компании заключены 240 контрактов со взрослыми профессиональными футболистами и с 25 женщинами-футболистками. Сотни тщательно отобранных детей и подростков ежедневно тренируется в академиях, которые были возведены CFG, на великолепных полях, под присмотром лучших тренеров.

Долгосрочный план этой корпорации поражает воображение. City будет формировать и полировать всех молодых воспитанников своих футбольных программ, чтобы затем распределять их, в зависимости от способностей и талантов, по своим же клубам. Во главе этой флотилии будет стоять флагман — «Манчестер Сити», который будет пристанищем только для самых лучших. Это поможет «Горожанам» быть на постоянном подъеме и рано или поздно сделает их крупнейшим клубом мира.

Но спортивная составляющая лишь самая верхушка этого айсберга. Мы с вами являемся свидетелями зарождения футбольного протеже Apple. И можем наблюдать за этим с трепетом, завистью и страхом.

Экспансия

В игре, где стоимость одного игрока может превышать 200 миллионов евро, где телевизионные трансляции лучших матчей привлекают к экранам сотни миллионов людей, а футбольными клубами владеют не просто самые богатые люди планеты, а фактически целые государства, уже нельзя «просто» вложить огромные деньги в свою команду и ждать неминуемых успехов. Эти времена прошли. Теперь, помимо огромных капиталовложений, не менее важны стратегия развития и долгосрочные цели футбольного проекта.

Когда в 2012 году «Манчестер Сити» выиграл свой первый чемпионский титул за сорок четыре года, многие обвинили шейха Мансура в том, что он купил этот титул за 1 миллиард фунтов стерлингов (именно столько он вложил в свой клуб в период с 2008 по 2012, по официальной информации).

Журналисты со страниц различных изданий трубили, что конец славных деньков «Сити» уже близок. Они считали, что после завоевания чемпионства шейх остынет к своему убыточному клубу. А также указывали на то, что UEFA не намерено оставаться в стороне и уже получило данные относительно нарушения правил финансового фэйр-плей, которое начало действовать в 2011 году.

Проект фэйр-плей был разработан чиновниками UEFA, для того, чтобы клубы не были зависимы только от настроения своих богатых владельцев. Согласно правилам этого проекта, футбольные команды не могут тратить больше чем они зарабатывают, дефицит бюджета не должен составлять более 45 миллионов евро.

«Манчестер Сити» нарушил эти правила, и в 2014 году был наказан денежным штрафом в размере 20 миллионов евро и ограничением на количество футболистов в заявке на матчи следующего сезона Лиги Чемпионов.

Это был конец эпохи бездумных и очевидных трат. Но Мансур не отступил. Всеми своими заявлениями, он подчеркивал, что является бизнесменом, а не любителем тратить деньги. Шейх отметил, что рассматривает «Сити» как выгодное вложение и долгосрочную инвестицию. Ведь, по его мнению, в жестоких реалиях крупного бизнеса, футбол Премьер-лиги один из лучших продуктов для вложений, так как он сам себя рекламирует и спрос на него только растет. Мансур также понимал, что популярность и самые выгодные финансовые предложения получают только лучшие команды Англии.

Поэтому у владельца «Манчестер Сити» были двойные амбиции. Он собирался продолжить делать все для побед своего клуба, а также был готов разработать новую модель ведения дел, чтобы больше не нарываться на санкции UEFA.

С этого момента гений Сориано начал показывать себя во всей красе.

Когда Ферран пришел в «Барселону» в 2003 году, это был убыточный клуб. Но он изменил это обстоятельство с помощью своего «волшебного круга успеха» — инвестиции, которые укрепляют состав и привлекают новых спонсоров к проекту — как следствие более сильного кадрового состава футбольной команды, завоевание самых значимых футбольных трофеев — что влечет за собой еще большие инвестиции со стороны, ведь все хотят, чтобы их имя стояло рядом с лучшими.

Адаптация Сориано не прошла безболезненно. Он много сокрушался на тему того, что в Премьер-Лиги некоторых тренеров называют менеджерами и те не ограничивают свои полномочия только футбольными аспектами. Феррану трудно было вести диалог с такими менеджерами, у которых не было специального образования и необходимых знаний. Сориано думал как бизнесмен, а не как футбольный аналитик.

Идея стать глобальнейшим клубом планеты была не просто фантазией Феррану. Он давно заметил, что крошечная группа элитных клубов Европы, получает почти все привилегии и самые внушительные деньги. Но даже масштабы «Реал Мадрида», «Манчестер Юнайтед» и той же «Барселоны» казались ему недостаточно большими.

Сориано отмечал, что лучшие футбольные команды являются массовыми брендами, но абсурдно малыми предприятиями. Фан-база клубов с мировым именем может насчитывать сотни миллионов поклонников, но при этом сами клубы будут получать с этого прибыль в один евро с одного поклонника, что является абсолютно смешным.

Что могут сделать для команды поклонники из Индонезии или из США? Придут посмотреть на выставочные матчи в редком выездном турне или купят чуждый им мерчендайз?

Ферран пришел к простому и очень смелому решению этой проблемы. Нужно быть глобальным, но локальным. Нужно не просто приезжать в Америку или Китай, чтобы помахать руками, раздать автографы и открыть официальный магазин. Необходимо организовывать там свои дочерние клубы, которые крепко привяжут местное население к команде из родного города, а также будет неразрывно связан с главной силой — «Манчестер Сити».

Клубы со славной историей никогда бы не пошли на такой шаг. Ведь они слишком стары и не готовы к радикальным переменам. Но у «Сити» не было много больших успехов и славных побед в обозримом прошлом. С приходом шейха Мансура началась новая летопись и новая эра. «Горожане» были готовы быть современными и здесь и сейчас создавать свое будущее.

В 2014 Сориано прилетел в Нью-Йорк, чтобы создать там новый футбольный клуб. MLS (высшая футбольная/соккерная лига США) были выплачены 100 миллионов фунтов, в качестве оплаты за место в высшей Лиге. Ферран также провел переговоры с братьями Хэнком и Хэлом Штейнбреннерами, которые унаследовали бейсбольную команду «Нью-Йорк Янкиз», по поводу возможности проведения футбольных матчей на их арене, пока клуб не обзаведется собственным стадионом. Стороны быстро нашли общий язык. Хэнк оказался фанатом футбола и даже играл в него в колледже. «Янкиз» получили двадцать процентов акций нового клуба MLS и с радостью согласились предоставить свой стадион в качестве временного дома.

Уже в 2015 году свои выступления в профессиональной лиге начал футбольный клуб, с одной из самых стильных эмблем, «Нью-Йорк Сити». На сегодняшний день Forbes оценивает стоимость этой команды в более чем 300 миллионов долларов. Фаны из Нью-Йорка были просто в восторге от дизайна формы и названия своего клуба, ведь для них это было просто имя их города.

Концепция City Football Group это мечта любого маркетолога. Этот бренд идеален, его сила начинается с названия «City-Город». Вы просто констатируете свою привязку к местности. У болельщиков просто не остается выбора, если ты любишь свой город, то как ты можешь не болеть за местных «City»?

Если вам удастся посетить штаб-квартиру CFG в Лондоне, то на стене за стойкой регистрации вы увидите шесть футбольных эмблем: «Манчестер Сити» — Великобритания; «Нью-Йорк Сити» — США; «Мельбурн Сити» — Австралия; «Атлетико Торке» — Уругвай; «Жирона» (44,3% акций принадлежит CFG) — Испания; «Иокогама Ф. Маринос» (19,95% акций принадлежит CFG) — Япония.

Все эти клубы являются частью проекта City Football Group по увеличению своего влияния по всему миру.

«Мельбурн Сити» был основан в 2009 году, в 2014 был куплен шейхом Мансуром, а уже в 2016 впервые стал чемпионом страны. В этот клуб регулярно стали приезжать звезды уровня Давида Вильи и Тима Кэхилла.

Один из сотрудников офиса этого клуба сообщил, что он навсегда запомнит день продажи клуба арабским бизнесменам. По его словам «Мельбурн» теперь похож на модный стартап, словно их купил Apple.

«Они (CFG) пришли и полностью все изменили. Эмблему, цвет формы, название (раньше клуб назывался „Мельбурн Харт“) даже схему игры на футбольном поле. У нас больше нет свободы в принятии решения, зато есть четкий курс и абсолютная уверенность в безоблачном будущем» — такими словами описывал свои ощущения от поглощения один из директоров «Австралийского Сити».

Уругвайский клуб «Атлетико Торке» был основан в 2007 и стал профессиональным в 2012 году. В 2017 эта команда была приобретена Мансуром. В 2018 она впервые в своей короткой истории начала сезон в высшем дивизионе страны.

Представители City Football Group приехали в Уругвай на ежегодное собрание сотрудников «Торке» в мае 2017. При себе они имели целую презентацию.

Слайд-шоу начиналось с карты Южной Америки, с большой стрелкой указывающей на Уругвай. Надпись под этой картинкой говорила о том, что несмотря на то, что клуб базируется в столице страны — Монтевидео, о нем практически никто не знает, даже среди местного населения. Представитель нового правления обвел глазами комнату и сообщил собравшимся, что сейчас здесь находиться столько же людей, сколько в среднем ходит на стадион на матчи «Торке». В конференц-зале было не больше пятидесяти человек. Новое руководство быстро донесло свое недовольство и нежелание мириться с таким раскладом дел.

Аналитики CFG высчитали, что Уругвай является крупнейшим поставщиком футбольных талантов на душу населения. Они подсчитали, что каждый клуб этой страны получает в среднем 30 миллионов долларов в год от продажи футболистов, даже при том, что многие продают своих игроков необоснованно дешево. Это также стало приоритетом для «Атлетико», им была поставлена задача находить и воспитывать юных кудесников мяча, для их дальнейшего переезда в Англию.

City Football Group начали вливать финансы в «Атлетико Торке». Полностью обновили академию, провели компанию по привлечению населения к матчам, сменили цвет формы. Сегодня клуб обладает неплохим составом, старается искать талантливую молодежь, а также переехал играть на двенадцатитысячный стадион.

Испанская «Жирона» была приобретена CFG в 2017 и в конце сезона 2016-2017 впервые в своей истории добыла для себя путевку в Ла Лигу (высшая футбольная лига Испании). 44,3% акций этого клуба принадлежат CFG, аналогичной долей акций владеет компания, собственником которой является брат главного тренера «Манчестер Сити» Пепа Гвардиолы — Пере Гвардиола.

«Жирона» одна из первых заявила о том, что готова проводить выездные матчи Ла Лиги в США и всячески поддерживает эту идею. Этот клуб вовсю арендует и получает игроков от «Манчестер Сити», является середняком лиги, а также пользуются популярностью у местных каталонцев.

Миноритарный пакет акций «Иокогамы» был приобретен CFG в 2014. И был скорее прощупыванием огромного азиатского рынка. «Маринос» собирают по 30-40 тысяч фанов на домашних играх, но City Football Group не очень сильно вникает в дела этой команды и направляет все силы в недавно купленный клуб из Китая, чтобы начать полноценный «захват» Азии.

У всех этих команд-проектов разные цели и задачи. Но у них одинаковая игровая философия, чтобы игроки могли переходить из одного клуба сети в другой, не тратя много времени на адаптацию. И что еще более важно все они делают бренд City Football Group и «Манчестер Сити» глобальным и узнаваемым по всему миру.

Неограниченные возможности

Сориано твердо убежден, что футбол станет самым популярным видом спорта в каждой стране земного шара, включая США и Индию.

Ферран рассказывал, что у CFG заключены некоторые соглашения с футбольной академией в Гане и он рассматривает возможность создания клуба в Африке. Также он отметил, что корпорация тесно связана с «Атлетико Венесуэла» из Каракаса. Сориано также упомянул о сотрудничестве с футбольными функционерами из Вьетнама и Малайзии.

City Football Group не является единственным собственником нескольких футбольных клубов, есть и другие, гораздо менее масштабные, примеры. Но люди из CFG делают кое-что особенное. Они создают единую корпоративную сеть и культуру.

Многие спортивные аналитики отмечают всю гениальность такого хода. По их мнению, концепция, которая подразумевает принятие разными странами глобального продукта, путем его адаптации к местным рынкам, никогда и никем не использовалась в футбольном мире. Поэтому шейх Мансур сотворил настоящий переворот в ведении футбольных дел. Эксперты шутят, что вы всегда можете понять, что ваш клуб вот-вот поглотят, все начинается с небесно-голубой, синей, формы, а затем вы не успеваете и глазом моргнуть, как ваша команда становиться «Сити».

Также отмечается, что еще одним преимуществом такого подхода будет то, что фаны «Жироны» или «Нью-Йорка» почти наверняка станут поклонниками «Манчестер Сити» и будут следить за другими командами CFG. Ведь у них всех будут похожие эмблемы, экипировка, стиль игры, и вы будете смотреть игры старшего или младшего брата вашей любимой команды.

И не будем забывать про рекламные контракты. Рекламодатель заключает соглашение с City Football Group и понимает, что его торговая марка будет широко освещаться на четырех континентах, по средствам одного из самых узнаваемых видов спорта. Кроме CFG никто не обеспечит вам такую глобальную узнаваемость через футбол.

Прекрасный новый мир

Футбол изменился. И он больше никогда не будет прежним. Футбольные клубы больше не выходят на поле, чтобы просто поиграть в мяч. У лучших команд есть многолетняя стратегия развития и далекоидущие планы. Успешность больше не измеряется любовью болельщиков и их общим количеством, она ежедневно показывается в биржевых котировках и списках самых дорогих клубов от журнала Forbes.

«Манчестер Сити» был основан в 1880 году дочерью викария — Анной Коннел, с целью отвлечь мужчин работающих в порту Манчестера от постоянных драк и пьяных дебошей. Этот клуб был создан из самых благих побуждений для местных жителей.

Сегодня это многомиллиардная, мультинациональная корпорация, которой нет дела до таких земных проблем как пьянство работников Манчестерского порта.

City Football Group забирает души целых городов, взамен возводя там собственные «Диснейленды». Это называется глобализацией и в жестоких реалиях современной жизни футбол больше не может оставаться просто игрой.

Вы думаете, что любите свой клуб? А сколько денег вы ему принесли? Вы думаете, что просмотра матча и похода на стадион будет достаточно для его успехов?

Любые корпорации поражают воображение своим размахом и собственной безжалостностью. Теперь пришла очередь футбола понять, что любовь слишком абстрактное понятие. Ведь ее нельзя конвертировать ни в какую валюту мира.